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Summary: Para aquellos en quienes el Espíritu de Dios está trabajando, la reconciliación es seguida por el don de la alegría pura, la alegría duradera de nuestra salvación.

Estoy en deuda con Scott Coltrain y John Dobbs de cuyos sermones publicados en SermonCentral.com (« La alegría del Señor es nuestra fortaleza», Scott Coltrain, SermonCentral.com, noviembre de 2002 y «La alegría del Señor», John Dobbs, SermonCentral.com, diciembre de 2000), he extraído una serie de ideas que se han incorporado a este discurso.

En el año 587 a.C., Jerusalén fue saqueada y totalmente destruida por el Imperio de Babilonia. La élite de la sociedad de Judea fue llevada al exilio. En 538 a. C., Ciro, el rey del imperio persa, que había conquistado recientemente a los babilonios, emitió un decreto que permitía a los judíos en cautiverio regresar a su tierra natal. Cyrus favoreció otorgar a sus súbditos autonomía cultural, incluida la libertad de tener su propia religión. Emitió un decreto que permitía a los judíos en cautiverio regresar a su tierra natal, y apoyó los esfuerzos para reconstruir el templo en Jerusalén.

El regreso a Jerusalén no ocurrió de una vez; en cambio, grupos de judíos continuaron volviendo a Palestina durante un lapso de casi un siglo en sucesivas oleadas de reconstructores dedicados, sus esfuerzos apoyados financieramente por aquellos que permanecieron en la región de Babilonia y Nippur (ver Esdras 1: 4). Los primeros en llegar se encontraron con una amarga decepción. Los primeros años estuvieron cargados de dificultades y frustración. Fueron ampliamente obstaculizados por los samaritanos.

Los líderes clave durante la tercera y última ola de migración de regreso a Jerusalén fueron Esdras, un fervoroso sacerdote judío reformista y Nehemías, el «copero» confiable del rey persa. Nehemías fue enviado en 444 a.C. por Artajerjes, rey del imperio persa, para servir como gobernador de la provincia. Este nombramiento se produjo debido al deseo de Nehemías de reconstruir el muro defensivo alrededor de Jerusalén (véase Nehemías 2: 1-5). Tanto Esdras como Nehemías se dedicaron a la tarea de restaurar la religión judía entre el pueblo de Jerusalén, y tanto el objetivo de la restauración del muro defensivo como la restauración de la religión judía gozaron del fuerte apoyo de Artajerjes (ver Esdras 7: 12- 26, y Nehemías 2: 6-9).

Según algunas estimaciones, solo había unas 50,000 personas en Judea cuando llegó Nehemías. Además de construir el muro defensivo, Nehemías instituyó una serie de reformas administrativas que pusieron fin a la usura y ayudaron a los pobres que habían sido desposeídos de sus viñedos, olivares y casas por acaparadores de tierras (véase Nehemías, Capítulo 5).

Nehemías gobernó durante doce años. Luego visitó Babilonia y la corte persa. Cuando regresó a Jerusalén descubrió que las cosas se habían degenerado. Los matrimonios mixtos, el quebrantamiento del sábado y la laxitud religiosa general estaban a la orden del día. Probablemente fue por esta época cuando Esdras llegó y expresó su preocupación por el estado de los asuntos espirituales en Judea, aunque algunos estudiosos concluyen que Esdras había llegado antes. A través de los esfuerzos de Esdras y la cooperación de Nehemías (ver Nehemías, Capítulo 13 y Capítulo 8), comenzó un gran avivamiento espiritual en la tierra.

También leemos en el libro de Esdras sobre este avivamiento espiritual: «Mientras Esdras oraba y hacía esta confesión llorando y postrándose delante del templo de Dios, a su alrededor se reunió una gran asamblea de hombres, mujeres y niños del pueblo de Israel. Toda la multitud lloraba amargamente. Entonces uno de los descendientes de Elam, que se llamaba Secanías hijo de Jehiel, se dirigió a Esdras y le dijo: «nosotros hemos sido infieles a nuestro Dios, pues tomamos por esposas a mujeres de los pueblos vecinos; pero todavía hay esperanza para Israel. Hagamos un pacto con nuestro Dios, comprometiéndonos a expulsar a todas estas mujeres y a sus hijos, conforme al consejo que nos has dado tú, y todos los que aman el mandamiento de Dios. ¡Que todo se haga de acuerdo con la ley! Levántate, pues esta es tu responsabilidad; nosotros te apoyamos. ¡Cobra ánimo y pon manos a la obra!». (Esdras 10: 1-4) Y con esto comenzó el avivamiento espiritual que reformaría el judaísmo a partir de ese momento.

Y en Nehemías, Capítulo 8, leemos cómo Nehemías reunió al pueblo y causó que la Ley de Moisés fuera leída e interpretada por Esdras con los levitas también explicando el significado de lo que se estaba leyendo. «Así que el día primero del mes séptimo, el sacerdote Esdras llevó la ley ante la asamblea, que estaba compuesta de hombres y mujeres y de todos los que podían comprender la lectura, y la leyó en presencia de ellos desde el alba hasta el mediodía en la plaza que está frente a la puerta del Agua. Todo el pueblo estaba muy atento a la lectura del libro de la ley: «el maestro Esdras se puso de pie sobre una plataforma de madera construida para la ocasión» (Nehemías 8: 1-4a). «Por eso el gobernador Nehemías, el sacerdote y maestro Esdras y los levitas que enseñaban al pueblo les dijeron: “No lloren ni se pongan tristes, porque este día ha sido consagrado al Señor su Dios»”. Luego Nehemías añadió (...) “no estén tristes, pues el gozo del Señor es nuestra fortaleza”'» (Nehemías 8: 9-10a).

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