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Summary: When the Gospel has been watered down through the preaching of "cheap grace", James makes a call for a "true religion."

La prueba de "la verdadera religión"

Texto: Santiago 1:27

Lectura Bíblica: Mateo 25:33-40

I. Introducción

A. Después de un breve receso por motivos de fuerza mayor, retomamos nuestra serie en Santiago. Bienvenidos una vez más. Esperamos que la gracia de Dios nos dé entendimiento al estudiar este delicado pasaje.

1. El texto clave,1:27 lee, “La religión pura y sin mancha delante de Dios y Padre es ésta: Visitar los huérfanos y las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha de este mundo.”

2. Este último verso del capítulo 1 de Santiago gobierna el pensamiento de la unidad que le precede, como también la unidad que le sigue en el capítulo 2.

3. En el capítulo 1:22-25 Santiago enfoca en el hacer. En el 1:27 Santiago hace una declaración sobre el hacedor de tales cosas. Esta declaración es bien ilustrada en el argumento que Santiago nos presentará en el capítulo 2.

4. Allí Santiago nos ilustrará lo que él quiere decir con la frase, “la verdadera o la religión pura y sin mancha” y la relación que ésta tiene con la preocupación por los pobres y marginados de la sociedad.

B. En el 1:27, así como en el 1:26, la palabra traducida “religión” viene del griego qrhskeia. Esta palabra puede también ser traducida como “adoración.” Cuando pensamos en adoración, nuestra mente produce imágenes de un templo donde las personas se congregan a cantar, orar y escuchar sermones.

1. William Barclay dice que la verdadera adoración, en lo que a Dios se refiere, no “reside en vestimentas elaboradas o en música bien ejecutada o en un servicio bien preparado; reside en el servicio práctico a la humanidad y en la pureza de la vida personal.

2. Es perfectamente posible que una iglesia sea llevada por la belleza de sus edificios y el esplendor de su liturgia, y no dejar ni el tiempo ni dinero para el servicio práctico cristiano.” William Barclay, The Letter of James and Peter. Rev. Ed. (Philadelphia: The Daily Study Bible Series, 1976), 61.

3. Ni Santiago, ni Barclay nos están diciendo que una liturgia bien elaborada y un templo bien arreglado sea inherente-mente malo o esté fuera de lugar en la adoración a Dios, pero como Barclay añade, “toda adoración es vacía e inservible a menos que las personas salgan de ese lugar para amar a Dios amando a sus semejantes.” (p. 62).

4. La enseñanza que la religión externa y los ritos formales de la adoración son vanos, si éstos carecen del cuidado y la preocupación por los necesitados, no es invención de Santiago.

5. Profetas como Isaías, Miqueas, Amós, Oseas y Zacarías parecen obcecados con el concepto en defensa de los desamparados, especialmente en lo que se refiere a las viudas y huérfanos.

II. El Antiguo Testamento y la “Religión Pura”

A. El profeta Isaías: Isaías comienza su libro con un ataque a los líderes de Jerusalén, dirigiendose a ellos como “gobernantes de Sodoma” y “pueblo de Gomorra” (1:10). Nos hace recordar las palabras de Jesús a los fariseos, “generación de víboras” (Mat 3:7).

1. Les deja bien claro que Dios no se complace en sus sacrificios y ofrendas (1:11-12), sus días festivos (1:13-14), ni siquiera de sus oraciones en tales ocasiones de “culto” (1:15).


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