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Summary: Xmas presents....

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LES CADEAUX PROPHÈTIQUES

LECTURE : Matthieu 2 :1-14

INTRODUCTION

L’usage sympathique de l’échange de cadeaux à Noël perpétue une tradition qui remonte aux origines du christianisme. Elle s’inspire semble-t-il de l’histoire des mages venus d’Orient, conduits par l’étoile jusqu’au lieu où Jésus naquit.

Peu s’en rappellent aujourd’hui. Force est de constater que dans la plupart des cas, ce ne sont plus tellement les sentiments inspirés par la foi chrétienne qui prévalent lors de ces échanges… Ce sont plutôt des sentiments d’obligation, de conformisme, de traditions, et à la reconnaissance toute relative se mêlent des sentiments de jalousie, de désappointement à peine masqué, voire même de rancœur. Le foie déjà chargé par quelques excès en tous genres, se trouve en plus sollicité par des décharges émotionnelles et négatives des cœurs dans lesquels le « petit Jésus » n’a pas trouvé la moindre place…

Les cadeaux des mages étaient très différents. Plus que le simple fait qu’ils représentaient une richesse non négligeable pour Joseph et Marie qui ne nageaient pas dans l’or, (ils en auront bien besoin lorsqu’il s’agira de mettre l’enfant en sûreté en Egypte) ces présents sont précieux pour nous par le symbolisme qu’ils contiennent. Ils sont riches, mais d’une valeur bien supérieure à l’argent qu’on aurait pu en tirer : ils prennent une signification prophétique.

I. LES MAGES

Avant de nous y arrêter plus longuement, considérons ces mages durant quelques instants. La tradition les a faits rois. Cependant rien ne le laisse supposer. Selon la même tradition ils étaient trois. Des présents de trois différentes espèces n’impliquent pas qu’il n’y ait eu que trois donateurs !

Il nous est révélé que très peu de choses au sujet de ces mages. Nul ne sait d’une manière absolue d’où ils venaient, hormis qu’ils venaient de l’est. Certains ont voulu justifier la pratique des arts magiques, en voyant en eux de lointains astrologues devins. Les mages étaient des hommes sages, cultivés, qui en plus de leur formation générale d’érudits, étudiaient les phénomènes célestes, le mouvement des astres, en bons astronomes qu’ils étaient.

Certains pensent qu’ils venaient du sud de l’Arabie. Mais il semble plus probable qu’ils venaient de Babylonie, où la caste des mages était importante et influente. Il se peut même que leurs contacts avec la communauté juive florissante de l’époque, descendante des juifs ayant choisi de ne pas rentrer à Jérusalem, les aient orientés sur la bonne piste dans leur recherche du roi à naître.

Ils seront de toute évidence les premiers adorateurs non juifs, et l’église primitive les a reconnus comme tels.

II. LES PRESENTS

Très vite dans l’église chrétienne on a attribué à ces présents une signification symbolique de la vérité chrétienne. C’est ainsi qu’au 5e siècle, Saint Epiphane parle de l’or de son humanité, la myrrhe de sa mort, et l’encens de sa divinité, ou encore : l’or parce qu’il est Roi, l’encens parce qu’il est Dieu, et la myrrhe parce qu’il est destiné à la mort.


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