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Summary: Un sermón diseñado para aliviar la ansiedad sobre los tiempos finales y redirigir la atención a preocupaciones y responsabilidades más inmediatas.

Si bien las secciones del Evangelio que se ocupan de los últimos tiempos, la batalla culminante entre el bien y el mal, claramente instruyen al cristiano a mirar y estar listo, existe un gran desacuerdo entre los cristianos sobre el significado de estas porciones de la Escritura. Jesús dijo del fin de los tiempos que, «en cuanto al día y la hora, nadie lo sabe, ni siquiera los ángeles en el cielo, ni el Hijo, sino solo el Padre» Marcos 13: 32)». Y en Daniel 12: 9 se nos dice que el significado de la visión de Daniel del fin de los tiempos está «estas cosas se mantendrán selladas y en secreto hasta que llegue la hora final». Sin embargo, muchos cristianos siguen interesados en el estudio de Mateo Capítulo 24, Marcos Capítulo 13, Lucas Capítulo 21, Daniel 10: 14-12: 13, y Revelaciones, un libro al final del Nuevo Testamento, a veces también conocido como El Apocalipsis, todos los cuales tratan sobre los últimos tiempos.

Durante la temporada de Adviento, que conduce a la Navidad, los cristianos habitualmente leen las profecías del Antiguo Testamento que predicen el nacimiento de Cristo. Este aspecto de la profecía, la revelación de algo sobre las cosas que vendrán en el futuro, es una parte importante de nuestra tradición cristiana. Con respecto al período de tiempo que sigue al nacimiento, ministerio, crucifixión y resurrección de Jesús, históricamente ha habido seis enfoques para entender el presagio de la Biblia o la predicción de eventos futuros. Estas diversas interpretaciones incluyen:

1) Interpretaciones de las profecías del Nuevo Testamento como de naturaleza metafórica o alegórica, que no predicen ni pertenecen a ningún marco de tiempo histórico determinado, específico o a una secuencia particular de eventos.

2) Interpretaciones que son de naturaleza histórica pero que identifican solo la dirección general de la historia y no predicen eventos específicos.

3) Interpretaciones históricas que explican las profecías que se aplican a los eventos que tuvieron lugar entre los judíos y los romanos durante los primeros siglos después de Cristo, todos cumplidos durante ese período.

4) Interpretaciones históricas que explican las profecías que se aplican a la reforma, todas cumplidas durante ese período.

5) Interpretaciones que no consideran que ninguna de las predicciones se haya cumplido y que aún están por cumplirse.

6) Interpretaciones que ven que algunas de las profecías se han cumplido en eventos históricos o actuales y algunas aún tienen lugar antes del fin del mundo.

Enciende la televisión en cualquiera de las redes de transmisión religiosa y probablemente encontrarás predicadores que expongan sobre profecías relacionadas con los últimos días y el fin del mundo tal como lo conocemos actualmente. Lo que dicen la mayoría de estos predicadores encaja en las categorías 5 y 6: estos predicadores están tratando de discernir y representar una correlación entre lo que está sucediendo hoy y las diversas profecías bíblicas que tratan sobre los últimos tiempos, especialmente las que se encuentran en Daniel y Revelaciones. Estas interpretaciones a menudo incorporan una advertencia del juicio venidero y, a este respecto, son similares a una categoría de profecías del Antiguo Testamento en las que un profeta confronta la injusticia y otros tipos de maldad, prediciendo la caída de reyes corruptos, la restauración de la justicia, etc., durante los tiempos del Antiguo Testamento. Típicamente, las interpretaciones de las profecías del Nuevo Testamento que tratan sobre los últimos tiempos enfatizan la idea de que el mundo en su conjunto pronto será juzgado y que el final de esta dispensación de la gracia actual probablemente será pronto debido a la creciente inequidad entre los pueblos y naciones del mundo. Parte de nuestra preparación para el futuro es comprender y vivir como si nuestro mundo presente fuera temporal, lo que sin duda es.

Si suponemos que Revelaciones y las secciones correspondientes del libro de Daniel del Antiguo Testamento son meramente alegóricas, entonces hay menos urgencia, aunque este no parece ser el enfoque recomendado por Jesús en sus comentarios sobre el tema como se registra en Mateo, Marcos y Lucas.

El 4 de enero de 1800, un predicador presbiteriano llamado Nathan Strong dio un sermón en el que declaró que el tiempo asignado por los profetas Daniel y Juan al período de la apostasía anticristiana terminaría en el año 1866 o 2016. Sintió que los pasajes de las Escrituras parecían sugerir cualquier fecha. Continuó su sermón diciendo que, en un momento dado, probablemente ya sea 1866 o 2016, «todo el sistema de opresión religiosa y herejía en la doctrina(...) será barrido por los juicios justos y purificadores de Dios».

El cálculo de Strong de esta fecha se basa realmente en una gran cantidad de estudios cuidadosos. Sin embargo, la parte más significativa de su análisis no es la fecha, en la que se equivocó, sino más bien que supone correctamente que, en la plenitud de los tiempos, la inequidad será derrotada según lo prometido en las Escrituras. Strong no es ni un charlatán ni un embustero. Él no está tratando de asustar o manipular a su congregación. La erudición teológica y la reflexión en su sermón son honestos, aunque sus conclusiones fueron incorrectas en algunos aspectos.

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